李菂:“天眼”背后的“寻常人”
2017-10-26 10:23 来源:光明网 

  2016年9月25日,我国500米口径球面射电望远镜工程(FAST)在贵州平塘落成启用,其被誉为“中国天眼”,是具有我国自主知识产权、世界最大单口径、最灵敏的射电望远镜。

李菂:“天眼”背后的“寻常人”

  为地球“最大天眼”“点睛”的李菂,这位国家天文台射电天文研究部首席科学家、FAST工程副总工程师,却谨愿居于万众掌声和关注之外,做个“无人知道”的寻常人。

李菂:“天眼”背后的“寻常人”

  “寻常人”李菂,投身FAST项目建设之前,就已在美国的射电天文领域取得了并“不寻常”的成绩:首次发现星际分子氧气;发展并命名了一个新的宇宙氢的观测方法——中性氢窄线自吸收;2010年,获得美国宇航局优秀团队奖,成为其中唯一的中国籍科学家。

李菂:“天眼”背后的“寻常人”

  起初,因着一份好奇心,李菂2008年开始涉足FAST项目,兼任该项目科学家。2012年,因着一份承诺,他放弃了美国宇航局的工作,全职回到国内投入FAST工作。

李菂:“天眼”背后的“寻常人”

  参与到FAST项目后,6年时间里,李菂大约有三分之一时间在贵州的临时板房里度过。相比生活上的困难,工程上的难题才是对科学家真正的考验。

李菂:“天眼”背后的“寻常人”

  由于动态条件下的信息传输低损耗是一种高科技,美国有专利,科学家们只能依靠自主创新。同样,高强度抗疲劳的钢索也是远超相关工业标准,FAST团队通过与高校和相关公司共同研发攻关,催生了中国自主专利。

李菂:“天眼”背后的“寻常人”

  如今,FAST已落成启用。李菂匆忙的脚步却没有因此放慢。接下来,他会更频繁地往来于北京和贵州之间,对竣工后的FAST进行3到5年的调试。

李菂:“天眼”背后的“寻常人”

  就是这样一个“寻常人”,克服了桩桩件件的艰难,和团队完成了天文史上没有完成过的概念,使中国深空探测能力延伸至宇宙外缘,延展着人类的感知和想象力。

  FAST之后,我们又将目至何处?无人知道。但有位“寻常人”,不是正在路上,步履未停吗?

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