首页> 科普频道> 天文前沿 > 正文

科学战胜怪诞

来源:光明网2019-11-01 09:44

调查问题加载中,请稍候。
若长时间无响应,请刷新本页面

  科学激发了人们不断增长的探求神秘的好奇心。但是伪科学也有同样的作用。很少的和落后的科学普及所放弃的发展空间,很快就被伪科学所占领。如果大家都能够明白一种学说在被接受之前必须要有充足的证据支持,那么伪科学就没有立足之地了。

  ——卡尔·萨根:《魔鬼出没的世界——科学,照亮黑暗的蜡烛》

科学战胜怪诞

  图1 《科学与怪异》([美]乔治·O·阿贝尔等著,上海科学技术出版社,1989年),辑录美国一批知名学者对种种“超自然的”奇谈怪论所作的科学评论文章20篇,包括卡尔·萨根的长文“《碰撞中的世界》析”

  旧金山的较量

  天文学极具魅力。然而,总有人假借天文现象制造奇谈怪论,不明真相上当受骗者也不在少数。揭穿欺人之谈,昭示事情的本来面目,是天文学家们责无旁贷的义务。卡尔·萨根与维里柯夫斯基对质便是著名的一例。

  伊曼纽尔·维里柯夫斯基是一位旅居美国的俄国侨民,于1979年去世,时年84岁。他本是一位生理学家兼精神病医生,但是在20世纪40年代,却异想天开地以《圣经》和一些神话传说为出发点,尽力附会某些天文学和地学现象,提出了一些非常怪诞的“理论”。

  例如,维里柯夫斯基认为,在公元前1500年前后,木星曾抛射出一颗彗星;这颗彗星在数百年间曾两次从地球附近经过,结果造成了《圣经》中所描述的景象:昆虫和吗哪(《圣经》中传说古以色列人经过旷野时获得的神赐食物)降落到地球上;这颗彗星从火星附近经过,使火星改变了轨道;它从地球近旁掠过,其潮汐力造成了地球上的种种灾祸。最后,大约在公元前7世纪,这颗彗星终于变成金星,在目前的金星轨道上安顿下来。

  这简直是天方夜谭。不料,美国的麦克米伦图书公司于1950年出版了维里柯夫斯基宣扬这种理论的《碰撞中的世界》一书,许多人误以为这是重大科学发现而竞相争购。此后20余年间,维里柯夫斯基的著作拥有相当大的读者群,甚至一些颇有科学背景的人士也起劲地拥护他。一些有真知灼见的学者批评他,反被指责为压制新的学术思想。

  于是,卡尔·萨根站出来了。萨根是美国太空探测领域中很有影响的人物,又是一位享誉全球的科普大师。他主持拍摄的13集电视系列片《宇宙》,被译成十几种语言在近70个国家播出。与此配套的同名图书《宇宙》在全球销售500万册以上。他的《布罗卡的脑》《暗淡蓝点》《魔鬼出没的世界——科学,照亮黑暗的蜡烛》等科普读物在全球广为流传。后来,美国的“火星探路者号”着陆器也冠名为“卡尔·萨根纪念站”。

科学战胜怪诞

  图2 美国著名天文学家卡尔·萨根(1934-1996)

  1974年2月25日,在萨根为首的一群学者力促下,美国科学促进会在旧金山举行了一次讨论会。会上首先向维里柯夫斯基发难的,是古代楔形文字专家彼得·休伯。他说,古代的泥板提供了有力的证据,说明在公元前1500年以前金星就处在它目前的轨道上了。他指出,古代美索不达米亚人的一些记录被人误译了,而维里柯夫斯基正是被这些不恰当的译文引入了歧途……

  维里柯夫斯基虽然年逾古稀,精力却很充沛。他十分自信地说,他的理论有一些“先进的论点”,例如正确地预言了金星的高温。他在结束发言时高傲地宣称:“谁也不能使金星变冷,谁也改变不了我书中的一句话。”

  卡尔·萨根在他的长篇发言中指出,维里柯夫斯基的预言都只是定性的,而且暧昧不清。萨根着重申明:“有说服力的论证中的每一步皆须一清二楚。”他的结论是:“凡是维里柯夫斯基自己创造的东西,基本上都是错误的;凡是他正确的地方,有关的想法就已有别人提出在先。”

  对重要问题的定量分析

  萨根对维里柯夫斯基的批评由两大部分构成。第一部分犹如“总论”,第二部分是对《碰撞中的世界》涉及的10个重要问题的详细的定量分析,这些问题是:1.金星是木星抛射出来的吗?2.地球、金星以及火星之间的反复碰撞;3.地球的自转;4.地球地质学和月球撞击坑;5.类地行星的生物学和化学;6.吗哪;7.金星的云;8.金星的温度;9.金星的撞击坑;10.金星轨道变圆以及太阳系中非引力的力。以下简介几个例子。

  第1个问题:金星是木星抛出来的吗?

  对此,卡尔·萨根作了几项计算,其中有一项是:后来变成金星的那颗彗星由木星抛出时所必须具备的临界速度。木星本身的逃逸速度为约60千米/秒,在木星所处的位置上脱离太阳系的逃逸速度为约20千米/秒。由此可以推算出,如果从木星上抛出的彗星速度小于60千米/秒,那么它就会落回到木星上;如果速度大于63千米/秒,那么它就会离开太阳系。与维里柯夫斯基的假说相容的速度范围如此狭窄,使他的假说难以成立。事实上,彗星从木星上抛出的速度,巧得正好在60千米/秒到63千米/秒之间,几乎就不可能。

  再者,金星的质量超过5×1027克,将它推进到木星的逃逸速度所需的总动能,相当于太阳在一年中辐射到太空中去的全部能量,这要比迄今观测到的最大的太阳耀斑还要强1亿倍,而木星本身却比太阳小得多!

  第5个问题:类地行星的生物学和化学

  维里柯夫斯基的《碰撞中的世界》一书,有许多内容涉及《圣经》。《圣经》是人类文化历史的产物,但其中有许多虚构的成分。用科学的眼光审视,就能看出它们的谬误。维里柯夫斯基引用《圣经》,提出许多非常古怪的见解。例如,他“论证”《圣经》出埃及故事中提到的苍蝇,真的是来自彗星,而这颗彗星又是木星抛射出来的。

  萨根对此驳斥道:

  惟独苍蝇起源于地球之外,这种想法不禁使人联想起马丁·路德那令人恼怒的结论:所有的生命均为上帝所创造,苍蝇却必定是魔鬼创造的……但是,苍蝇乃是极有代表性的昆虫,在解剖学、生理学以及生物化学方面均与其他昆虫纲生物有着密切的联系。

  这里,有一个奇怪的事实,苍蝇会使氧产生代谢变化,但是木星上却没有氧……维里柯夫斯基隐约提到“许多小昆虫……生活在缺氧大气中的能力”,但是……一种在木星上进化而来的生命机体怎能生活在富氧大气中,并使之产生代谢变化呢?

  萨根进而幽默地指出:

  苍蝇恰恰具有与小的流星体相同的质量和尺度。小流星体在彗星轨道上进入地球大气时,约在地面上空100千米的高度上燃烧殆尽……那些彗星害虫在进入地球大气时不仅会迅速地变成干炸苍蝇,而且还会像今天的流星那样蒸发出原子……从木星抛出彗星时所伴随的高温,也同样会把维里柯夫斯基的苍蝇都炸透了。因此……它们是站不住脚的。

  第8个问题:金星的温度

  “金星高温”是维里柯夫斯基津津乐道的一项“预言”。萨根认为,这是因为他采用了错误的前提,才导出了貌似正确的结论。例如,维里柯夫斯基认为,金星是由于经历剧变而从木星中产生出来的,因此很热,而现在正在逐渐冷下来。萨根指出,耶鲁大学的鲁珀特·怀尔德教授比维里柯夫斯基早10年就已正确地阐明,金星表面必定会由于温室效应而使温度上升得很高。萨根引证了若干年来许多科学家小组用射电方法测量金星微波亮温度的一系列结果,最后说道:

  我们发现,(1)维里柯夫斯基对所讨论的温度从未给出具体数据;(2)他为提供这一温度而提出的机制极不充分;(3)金星表面并不像有人大肆宣扬的那样随着时间而冷下来;(4)当时,金星表面温度很高的想法发表在重要的天文学期刊上,并且在《碰撞中的世界》出版之前10年就有了本质上正确的论证。

  萨根与维里柯夫斯基的对阵,以科学战胜怪诞而告终。1996年,萨根与世长辞。他在逝世前出版的最后一本书《魔鬼出没的世界》,位居美国1996年全年畅销书榜首。其副书名中“照亮黑暗的蜡烛”一语源自民谚的启示:“与其咒骂黑暗,不如点亮一支蜡烛。”书中不仅揭穿了种种伪科学骗局,而且提出了从各种角度进行思考的“探测谎言的方法”。

科学战胜怪诞

  图3 卡尔·萨根著《魔鬼出没的世界》书影

  其实,不只是科学家,每个人面对某种伪科学怪论,都应该像萨根那样,用自己的科学知识和科学思维来识别它的本质、揭穿它的谬误。当然,有时候做起来并不容易。正因为如此,所以我们就应该分外努力,朝着正确的方向,义无反顾地前进。

科学战胜怪诞

  图4 《展演科学的艺术家——萨根传》是一部优秀的传记,作者凯伊·戴维森是美国著名科学作家。中文版由暴永宁执译,上海科技教育出版社出版,这个纳入“科学大师传记精选”的较新版本,于2014年6月面世

  作者简介

  卞毓麟:1965年南京大学天文学系毕业。中国科学院国家天文台客座研究员,中国科普作家协会前副理事长,上海科技教育出版社编审。著译图书30余种,《追星——关于天文、历史、艺术和宗教的传奇》一书获国家科技进步奖二等奖。曾获全国先进科普工作者、全国优秀科技工作者等多种表彰。

[ 责编:蔡琳 ]
阅读剩余全文(

相关阅读

您此时的心情

新闻表情排行 /
  • 开心
     
    0
  • 难过
     
    0
  • 点赞
     
    0
  • 飘过
     
    0

视觉焦点

  • 山东青岛:高速路口防疫忙

  • 绍兴"点对点"专列接务工人员返岗

独家策划

推荐阅读
非疫情防控重点地区开始实行差异化防控、精准防控。哪些省份已下调应急响应级别?如何落实分区分级精准复工复产?带你一图读懂。
2020-02-27 13:31
几十年来,研究人员一直在对原子和离子进行激光冷却实验,但迄今无人观察到两者在极低温度下的混合物。但此前的研究表明,电场会对原子—离子碰撞产生负面影响,使其发热,我们通过使用重离子镱和轻原子锂减轻了热效应。
2020-02-27 09:29
美国麻省理工学院(MIT)科学家在最新一期《细胞》杂志撰文称,他们新研制出的一种深度学习人工智能(AI),鉴定出一种全新抗生素。”  为寻找新型抗生素,研究团队开发出了一个神经网络模型,这是一种受大脑结构启发的AI算法,可逐个原子学习分子的结构特性。
2020-02-27 09:28
日本理化学研究所的一个研究小组开发出称为“RADICL-seq”(RNA And DNA Interacting Complexes Ligated And sequence)的方法,可在整个基因组中全面检测细胞核内RNA和基因组DNA(染色质)之间的相互作用。
2020-02-27 09:27
在实现优雅自然地行走这方面,机械足和机器人的表现一直不尽如人意,步态运动的协调性和机械足的灵巧度,也一直是业界难题。只有更好地理解人类在肢体动作中如鱼得水的真正原因,才有望实现更为流畅自如的机械运动,或许,机械的“生命”,就是从仿生开始的。
2020-02-27 09:27
几十年来,研究人员一直在对原子和离子进行激光冷却实验,但迄今无人观察到两者在极低温度下的混合物。但此前的研究表明,电场会对原子—离子碰撞产生负面影响,使其发热,我们通过使用重离子镱和轻原子锂减轻了热效应。
2020-02-27 09:26
近日,微软小冰团队公开了Avatar Framework首批限定测试用户体验片段。”  以暗恋过的初中同桌女生为原型,李博(化名)通过微软小冰人工智能框架创造的首批虚拟人为自己定制了AI女友小缃。
2020-02-27 09:25
2月25日上午,由河南省工信厅牵头组织技术人员支援的河南亿信医疗器械公司40条口罩生产线一次建成,全部满产后将使河南口罩日产能增加200万只以上。当天晚上,由中铁装备战略规划部部长桑应豪带领的14名技术骨干、由郑煤机“大国工匠”李向宾带领的12名技术骨干到达河南亿信医疗器械公司。
2020-02-27 09:24
在嫦娥四号着陆点附近,完整的月海玄武岩覆盖在月表以下大于40米的深度。
2020-02-27 08:01
2月26日,在山东省青岛市市北区一处集中隔离医学观察点,两台机器人“护工”正式上岗。图为在一处集中隔离医学观察点,医务人员为送餐机器人加装矿泉水,准备送到隔离房间。
2020-02-27 09:24
陶文铨跟孩子们分享西安交大当年的西迁历史,讲我国自主研发原子弹与氢弹的故事,讲核潜艇研制的艰难历程。王树国则嘱托,不要将疫情当成过眼云烟,青少年们也该从战“疫”中感悟到更多课本之外的东西。
2020-02-27 09:23
新冠肺炎疫情让“消毒”成为高频词汇,75%浓度的酒精、84消毒液、免洗洗手液等一度成为紧缺物资。李晋闽指出,深紫外LED在技术层面仍面临从核心材料到器件工艺的许多挑战,技术的突破和进步是市场发展的根基。
2020-02-27 09:23
生态环境部《指南》建议“各地可根据本地区情况,因地制宜选择肺炎疫情医疗废物应急处置技术路线”,同时推荐“宜采用高温焚烧方式处置”。欧阳一琼强调,新冠肺炎医废处置整体流程与普通医废相似,“但是对个人防护和收运环节的要求更加严格”。
2020-02-27 09:22
制定可食用动物白名单,既能避免一刀切,维护家禽家畜养殖者利益,也明确了禁食范围,让管理清晰明确、容易理解。禁食野生动物,是维护人类文明自身的需要,体现的是对生命的尊重,对自然的敬畏,是我国生态文明建设的题中应有之义。
2020-02-27 09:21
中国医学科学院北京协和医学院援鄂抗疫医疗检测队火速组成,吴晨带队,驰援一线。出发前,北京协和医学院党委书记吴沛新给吴晨下了命令:高质量完成检测任务,你怎么把队员带去武汉,就怎么把他们带回来。
2020-02-27 09:20
基于医疗影像大数据的人工智能设备,作为人工智能医疗版图中相对最成熟、落地最快的领域,在新冠肺炎疫情的防治中确实充当了排头兵。为了更好地释放数据效能,韩夏表示:“下一步要会同多部门,加强数据信息共享,通过多渠道、多种类、多维度数据的整合,提升大数据技术支撑疫情防控的能力水平。
2020-02-27 09:20
人类的历史是一部与疾病包括病毒斗争的历史,远的例如天花病毒,近的包括脊髓灰质炎病毒,我们人类都最终战胜了这些极其可怕的病毒。总之,病毒颗粒感染机体后,体内可产生针对病毒蛋白质的多种不同的抗体,但大多数抗体其实没有抗病毒的作用,只有识别病毒颗粒表面蛋白质的抗体,才可能有抗病毒作用。
2020-02-27 09:14
日前,天津大学张雷教授团队成功开发出新型蚕丝,使天然蚕丝具备优异抗菌性能,有望在生物医疗领域发挥重要应用价值。天津大学张雷教授团队用一系列不同粒径的纳米银颗粒喂食家蚕,研究纳米银颗粒在家蚕不同器官中的分布、积累情况。
2020-02-26 09:25
记者近日从香港城市大学获悉,由该校学者领导的研究团队,成功研发出一款新型液滴式发电机。“我们的研究显示,一滴100微升的水滴由15厘米的高度滴下,可产生超过140伏特电压,发电机产生的电能足以点亮100盏小LED灯。
2020-02-26 09:24
记者在采访中了解到,青海回答研究管护生态的必答题时,运用的仍然是科技利器及创新成果落地应用。今日青海,一系列行之有效的举措全面推进,青海正用实际行动留住蓝天绿水和青山,用科技成果夯实百姓幸福的基石。
2020-02-26 09:24
加载更多