癫痫难治?来试试脑起搏器

2017-08-04 09:07 来源:北京日报 
2017-08-04 09:07:09来源:北京日报作者:责任编辑:白璐

  全世界约有5000万名癫痫患者,超过900万人在中国,药物难治性癫痫超过300万人。在中国,癫痫已经成为神经科仅次于脑血管病的第二大常见病,总体患病率为7‰。可就诊情况并不乐观,癫痫患者的就诊率还不到40%。

  这也说明,关于癫痫的防治知识知晓率仍然较低。对于癫痫这种病理复杂的疾病,如何治愈仍然在探索的路上。

  癫痫药物治疗首选“单药”

  在医学上,癫痫是一种以具有持久性的致痫倾向为特征的脑部疾病。北京市癫痫诊疗中心主任、宣武医院神经内科主任王玉平教授介绍,临床出现两次(间隔至少24小时)非诱发性癫痫发作时就可确诊为癫痫。其发作症状为抽搐、神志不清、痉挛、感觉异常等,长期频繁发作可严重影响患者的身心、智力。

  导致癫痫疾病的原因有内在遗传因素,也有外界环境因素。与帕金森病不同,癫痫可以治愈。只要接受及时、正规的治疗,50%至60%的患者经过2年至5年的治疗可以痊愈。家族中有癫痫病史,以及有能引起癫痫的严重遗传性疾病,相关亲属应高度警惕,女性应进行产前诊断。儿童癫痫会影响到大脑和身体各个器官,继而影响发育和成长;成人癫痫会对患者身体、精神、婚姻、社会经济地位,造成严重不良影响。

  从癫痫的分类来看,局灶性癫痫发作指恒定起源于一侧大脑半球内的致痫网络,并具有放电的优势传导途径,可以累及对侧脑半球。全面性癫痫发作则起源于双侧大脑皮质及皮质下结构所构成的致痫网络中的某一点,并快速波及整个网络,且每次发作起源点位置不固定。

  癫痫的最初治疗手段是根据年龄、症状类型、严重程度等选择药物。常见的一线药物有丙戊酸、卡马西平、拉莫三嗪、奥卡西平、左乙拉西坦、苯巴比妥。通常,应首选“单药”治疗以减少药物副作用,若病情需要再给予合理的联合用药治疗。用药疗程要“足”,经评估可以撤药时要“慢”。

  治疗新方向:“脑深部电刺激”

  癫痫的发病率约是帕金森病的10倍,大多数患者的病因与脑发育异常有关。70%至80%的患者可以使用药物控制病情,剩下的人则需要手术治疗。

  从手术的角度来说,最好的结果当然是切除病灶,因为切除意味着病情不再发作,癫痫得到治愈。但手术对一些患者起不到效果,比如,找不到具体病灶在哪儿,或者切掉病灶会影响患者的脑功能。这时,医生会考虑选择“脑深部电刺激(DBS)”来治疗。

  日前,国内首个脑深部电刺激癫痫培训中心在北京宣武医院挂牌成立。宣武医院党委书记张国君称,成立这个中心的意义在于,将脑深部电刺激治疗癫痫这一新技术向国内癫痫领域的医师普及,造福更多患者。

  那么,“脑深部电刺激”这个读起来拗口的词,究竟是项什么技术?

  脑深部电刺激还有一个名字——脑起搏器。说到脑起搏器并不陌生,它是神经调控治疗领域里程碑式的技术,迄今在临床使用已超过30年,主要应用于帕金森病、特发性震颤等运动功能障碍领域的治疗,疗效甚好。

  但在癫痫治疗领域,脑起搏器还是“新人”。癫痫因大脑的异常放电所致,于是科学家们尝试使用微弱电脉冲刺激大脑相关环路,发现可以很好地控制癫痫症状的发生。十多年前,欧美国家开始应用脑起搏器开展癫痫领域的临床研究,并于近几年正式获批临床应用。

  脑起搏器控制发作并非根治

  脑起搏器是通过植入大脑中的细微电极发射电脉冲,刺激脑内特定的神经环路,从而达到控制患者癫痫发作的目的。这是国内现有的最新技术,与国际水平实现了接轨。

  尽管这是一个令人惊喜的发现,但由于癫痫发病的复杂性和隐匿性,脑起搏器并不适用于所有的癫痫患者。它一般用来治疗药物和手术均不对症的难治性癫痫。在这类情况中,也因人而异。

  首先,可以接受脑起搏器手术的癫痫患者需要年满18周岁。其次,该手术适用于病灶不明确或多病灶无法切除的疑难病例。第三,手术部位也有限制。当前,电极能够植入大脑的位置基本在丘脑前核,其他植入位置的研究尚不成熟。通常电极的工作节奏是刺激大脑1分钟,休息5分钟。目前,电池的平均寿命为八九年,最长达15年。

  我们要明白的是,脑起搏器治疗癫痫是控制、减轻癫痫症状的发作。控制不等于治愈,因为病灶仍然存在于大脑中的某个角落。所以,对于癫痫患者来说,最重要的是能够认识到这种疾病的特点,在疑似情况下尽早确诊。如果能尽早得到有效治疗,或许仅是药物就能控制病情,又或许仅做手术就能切除病灶,恢复健康。

  (作者:孙琳 北京宣武医院)

[责任编辑:白璐]

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