科学家破译蜜蜂嗡嗡歌

2017-06-12 08:44 来源:《中国科学报》 
2017-06-12 08:44:36来源:《中国科学报》作者:责任编辑:白璐

  蜜蜂声音有助科学家了解其活动。图片来源:Jennifer Geib

  就像喷气式飞机会在无线电台中呼叫空中交通管制一样,蜜蜂的嗡嗡声也能帮助科学家摸清谁在大片土地上为何种植物授粉,以便改进耕作方式和提高作物产量。

  在过去,农民主要依靠视觉观察了解授粉者的活动,这是一个费时费力的过程。不过,一个研究组近日在《科学公共图书馆—综合》上报告称,研究蜜蜂的嗡嗡声可能是了解其行动的更好方法。

  因此,研究人员编录了不同蜜蜂的身体特征,例如舌头长度、翅膀尺寸和身体大小,这些都会影响其授粉的植物类型,以及发出的嗡嗡声的声频。然后,研究人员制作了两种熊蜂的声波标记图。这两种蜜蜂栖息在美国科罗拉多州博尔德附近,分别是Bombus balteatus (如图)和B.sylvicola。

  研究人员在两个花季使用野外记录设备,倾听了活动在不同野花丛中的蜜蜂的声频。这些声音记录帮助科学家估算了一个给定区域的蜜蜂数量。

  而且,通过系统地排除蜜蜂的某些特征,例如更短的舌头,以及追踪该区域中的哪些植物接受了授粉,研究人员能将某些声频与不同植物联系在一起,例如三叶草。

  这就意味着,研究人员理论上能计算出在每个授粉季,何种蜜蜂在哪里,以及它们在做什么。

  这样一来,通过监控田地里的背景声音,种植者就会知道是否有合适的蜜蜂前来工作,或是否需要打电话求援。(张章)

[责任编辑:白璐]

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