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疫情之下,多个航天项目按下“暂停键”

来源:科技日报2020-03-27 09:46

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  韦伯太空望远镜。

  图片来源:NASA

  载人龙飞船项目。

  图片来源:SpaceX

  ExoMars2020项目。

  图片来源:欧空局

  “毅力”号火星车。

  图片来源:NASA

  新冠肺炎疫情蔓延,谁都无法独善其身。世界各国的科研项目都受到了影响,在美国和欧洲,多项即使被列为“优先级”的关键性航天计划,也不得不暂且搁置;但也有一些项目仍处于运转中,即使是“应急最高级别,仍会确保发射”。

  韦伯望远镜:早有预判,别赖疫情

  詹姆斯·韦伯望远镜,哈勃望远镜之后最受全世界瞩目的同类项目,因一再延期,已被称为NASA的“烂尾工程”。

  3月19日,NASA发言人还承诺,列为优先级任务的韦伯望远镜已进入最后冲刺,没有什么能阻拦它在明年3月30日发射。

  但此话说完的第二天,NASA副局长托马斯·泽布臣就亲口表示:“由于受到新冠肺炎疫情严重影响,任何任务都可能无法幸免,包括拖延已久的韦伯项目,建造工作现已暂停。”后NASA正式确认了这一消息。

  据称其具体原因是最后的调试无法通过远程操作来完成,由于NASA早已发布全员强制性远程办公,任务只能叫停。

  其实,命运多舛的韦伯望远镜早就被预判“大概率再度延迟”。今年1月,美国联邦问责局的审查报告估计,该望远镜在11月组装完成的可能性只有12%——换句话说,明年3月如期发射的概率非常之小。

  美商业载人:信心依旧,或仍幸运

  另一方面,NASA正竭力确保美国首个商业载人航天项目能够在今年5月中下旬发射。

  美国太空探索技术公司(SpaceX)上个月放话称,即将执行载人任务的龙飞船已经准备交付佛罗里达卡纳维拉尔角发射场。3月,SpaceX总裁兼COO格温·肖特韦尔则明确证实了龙飞船真人首飞将发生在5月。而其一旦成功,会成为商业航天领域有史以来最重要的里程碑。

  NASA副局长也对该任务充满信心,他认为SpaceX不会受疫情影响而造成延误。但NASA的其他太空任务却失去了“幸运儿”的身份——譬如重返月球计划。

  最新消息称,受路易斯安那州、密西西比州技术中心周边疫情大暴发的影响,NASA已决定暂停建造月球火箭(太空发射系统SLS)、载人太空舱(猎户座)关键项目。这可能让原本比较忐忑的登月团队彻底“安心”——此前计划的2024年登上月球,推迟已在所难免。

  一切瞬息万变,做最坏的打算,持最好的希望。NASA发言人阿拉德·比特尔这样说。

  火星项目:欧俄推迟,中美照常

  尽管欧洲第一大发射商阿丽亚娜太空公司将2020年自定义为“高频发射年”,但欧空局依然毫不犹豫按下“暂停键”。

  3月12日,欧空局快速宣布:和俄罗斯联合的ExoMars2020火星任务推迟到2022年,给出的直接理由就是新冠病毒。俄罗斯方面表示,欧洲疫情阻止了俄专家对合作伙伴的工作访问。

  不过,其背后仍有不为人道的技术原因——这一项目的减速伞系统不过关,关键测试亦不算理想。疫情大暴发只是一个理由。

  4天后,欧空局再次宣布,包括圭亚那航天中心在内的主要航天发射中心,无限期暂停所有发射。

  欧空局的大多数员工们,其实已经“宅家”办公至少两周了。最新消息称,欧空局还要严格减少进入其德国主控中心的人数,旗下4项探测任务均进行“安全配置”——航天器上的仪器关闭,未来一段时间它们会在太空中处于“基本上无人值守”的状态。因为都在稳定轨道上,这样也是安全的。

  目前,中国和美国仍计划在7月发射将要登陆火星的探测器。NASA副局长表示,刚被命名为“毅力号”的火星车,仍在竭力瞄准第一发射窗口:2020年7月17日。

  令人意想不到的是,阿联酋也计划在相同时间里向火星发射轨道探测器。

  空间站:保持清洁,谨防意外

  俄罗斯联邦航天局首次取消了国际空间站长期考察组的飞行前发布会。

  第63长期考察组由2名俄罗斯宇航员和1名美国宇航员组成,计划4月9日前往国际空间站。

  这批前往国际空间站的宇航员也不会再举行仪式。他们将不在安放尤里·加加林骨灰的克里姆林宫墙上敬献红色的康乃馨,也不会参观他在星城的办公室。

  小心谨慎是必要的。在新冠肺炎疫情影响下,人类必须警惕将“不速之客”带进太空。因为不但无法预料其对空间站的侵害,而且在进入太空后,任何宇航员抵抗疾病的能力都会受到影响——微重力会影响免疫系统,即使是像感冒这样的常见病对宇航员来说也会有很大不同;另一方面,重力的缺失阻止了沉降,病毒会悬浮在空气中。因此,其很可能导致在空间站上更加“致命”。(张梦然)

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