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褪黑素有助睡眠但不是“神药” 生物学作用机理亟待更深入研究

来源:中国数字科技馆2019-11-11 09:21

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  有调查数据显示,超过3亿中国人有睡眠障碍,成年人失眠发生率高达38.2%,而6成以上90后觉得睡眠时间不足。这也使得“失眠”一词的搜索热度常年居高。就在前段时间,一则《90后大量购买助眠用品医生:长期大量服用褪黑素或致不孕》的消息,让助眠新宠用品——褪黑素,登上热搜。

褪黑素;神药

90后成睡眠特困户的微博话题阅读量达2.9亿次,讨论量超过5万次(图片来源于微博截图)

褪黑素;神药  

《90后大量购买助眠用品医生:长期大量服用褪黑素或致不孕》(图片来源网络)

褪黑素;神药

有关“失眠”与“褪黑素”的资讯指数变化(图片来源于百度指数截图)

  那究竟什么是褪黑素?真能改善睡眠吗?安全性到底如何?

  什么是褪黑素?

  作为“网红”级“助眠产品”,很多人都听说过褪黑素,但可能并不知道它究竟是什么?

褪黑素;神药

褪黑素助眠产品(图片来源于网络)

  褪黑素又名美拉酮宁、抑黑素、松果腺素,化学名称为N-乙酰基-5-甲氧基色胺,是由哺乳动物和人类的松果体产生的一种胺类激素。

  1958年美国耶鲁大学皮肤病专家 Aaron Lerner 等首次从牛松果体中分离得到该物质,并证明了其生物活性。由于它能够使一种产生黑色素的细胞颜色变浅,因此被命名为褪黑素。后来科学家发现褪黑素几乎没有美白作用,不过,名字却被沿用了下来。

褪黑素;神药

褪黑素分子式

  “褪黑素的分泌是有昼夜节律的,在凌晨2-3点达到高峰。随着年龄的增长,松果体萎缩直至钙化,造成生物钟的节律性减弱或消失,体内自身分泌的褪黑素明显下降。”中国科学技术大学附属第一医院神经外科主治医生、知乎医学话题优秀回答者徐昊说。

褪黑素;神药

褪黑素分泌量随年龄增长而下降

  资料显示,目前国际上,美国是批准把褪黑素作为膳食补充剂使用,而加拿大、英国、法国、意大利、爱尔兰等绝大多数国家和地区对褪黑素的使用持谨慎态度。在我国,褪黑素则是被批准应用于保健品中。

  褪黑素真能改善睡眠吗?

  贵州省疾控中心慢性病防治研究所主治医师、医学博士、知乎医学话题优秀回答者胡远东表示,根据2013年巴西圣保罗大学和美国耶鲁大学的研究者对截止当时所有关于褪黑素与睡眠质量的研究进行的荟萃分析发现,与安慰剂相比,褪黑素可使入睡时间平均缩短7.06分钟,总睡眠时间平均增加8.25分钟,并对睡眠质量有一定改善作用。

  “分析者认为褪黑素对睡眠的改善作用明显弱于处方药物,但其优点是长期使用后作用也没有显著减弱,副作用也小于处方药物。”胡远东说。

  不过,徐昊却表示,相关研究提出补充褪黑素能够治疗中老年人由于褪黑素分泌不足引起的失眠,但是证据并不充分。“褪黑素作为内源性激素,长期过量服用,可直接抑制机体褪黑素的正常合成与分泌,反而会导致睡眠功能紊乱。因为身体会认为每天都有外源褪黑素补充,自己就不分泌了,长此以往,反而可能会引起昼夜节律的紊乱。”徐昊提醒说。

  长期大量服用褪黑素导致不孕?

  对此,徐昊表示,有一些研究提示,大剂量的褪黑素对动物的生殖可能存在影响,让大鼠的生产率变低,幼鼠体重变轻,对有些猪的生理周期也有影响。但是,目前尚没有研究表明,人类外源性补充褪黑素对泌乳素、雌激素、孕激素等生殖相关激素有显著的影响。

  “关于褪黑素的综述性文章,其中提到褪黑素生理功能除了昼夜节律外,还可能包括免疫、抗氧化防御、止血和葡萄糖调节,但并没有任何提及可能引起人类女性不孕和性欲减退的报道。”徐昊说。

  胡远东则介绍说,目前研究显示,短期使用褪黑素是安全的,主要副作用是头晕、头痛、恶心、嗜睡等轻度不适。而儿童和青少年长期使用褪黑素的安全性还有待研究,怀孕和哺乳期妇女则不应当使用褪黑素。

  “有研究报道了褪黑素对抗衰老、肿瘤和自闭症等部分疾病的正面作用,但证据强度都不高,可以认为褪黑素在这些领域具有进一步研究的价值,但还不宜作为临床使用的依据,”胡远东说。(肖春芳)

  受访专家

  徐昊 中国科学技术大学附属第一医院神经外科主治医生、知乎医学话题优秀回答者

  胡远东 贵州省疾控中心慢性病防治研究所主治医师、医学博士、知乎医学话题优秀回答者

[ 责编:宋雅娟 ]
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