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新视野号近距离飞越太阳系边缘小天体

2019-01-03 09:08来源:新华网

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  新华社洛杉矶1月1日消息,美国“新视野”号探测器1日近距离飞越一颗昵称为“天涯海角”的太阳系边缘小天体。这是人类探测史上最遥远的一次星际“邂逅”。

  美国东部时间1日零时33分(北京时间1日13时33分),“新视野”号以每小时约5万公里的速度从距离“天涯海角”仅3500公里处飞过。此时,“天涯海角”距太阳大约65亿公里,比冥王星还远约16亿公里,从“新视野”号传回的信号需6个多小时才能抵达地球。

  “天涯海角”编号为2014 MU69,位于太阳系边缘柯伊伯带,这里被认为隐藏着大量冰冻岩石小天体,它们可能还完好保存着46亿年前太阳系刚刚形成时的信息。此次飞越是人类探测器第一次近距离观测柯伊伯带小天体。

  (原题为《史上最远“邂逅” 美“新视野”飞越“天涯海角”》)

  延伸阅读:新视野号飞越任务

  2018年12月30日22时——新视野号团队的工程师在飞越前向飞船发出了最后一个命令,将最近的图像重定向为2秒。同时飞越的目标点也会重新调整大约30千米。相比之下,在飞越冥王星时,宇宙飞船大约停了80秒。

  2018年12月31日10时——该团队并没有发现太空船成功接收到新命令。如果不顺利,他们将重新给飞船发送同样的命令。

  新视野号的这次飞越,距离Ultima Thule仅仅3500千米,这比上次飞越冥王星近了3倍!为了节省电力,航天器的几个部件将暂时倍关闭。学生粉尘计数器,每天将会拾取大约一微米大小的尘埃粒子,以及其中一个无线电发射器的发射部分。通过关闭这些工具,航天器将能够运行其它科学仪器。

  在飞越的前几个小时内,宇宙飞船将指向Ultima Thule,因而无法与地球通信。

  2019年1月1日23时30分——预计的确认是否成功飞越Ultima Thule的信号抵达地球。飞越4小时后才会向地球发送信号,并且信号需要穿越近70亿千米才能抵达地球,也就是信号需要再花费6个小时左右。

  2019年1月2日凌晨3时——预计第一张图像数据信号抵达地球的时间,这是一张低分辨率的图像,只有大约6个像素。

  由@jtuttlekeane 在2018年12月31日绘画的新视野号飞越目标Ultima Thule

  新视野号任务时间表

  l发射日期(地球): 2006年1月19日;

  l抵达火星轨道:2006年4月7日;

  l最接近木星:2007年2月28日(距离约为230万千米,这比卡西尼号近3-4倍左右);

  l穿越土星轨道:2008年6月8日;

  l穿越天王星轨道:2011年3月18日;

  l穿越海王星轨道:2014年8月25日;

  l近距离的飞越冥王星:2015年7月14日(距离约为12500千米);

  l近距离的飞越Ultima Thule:北京时间的2019年1月1日13时33分(距离约3500千米?),飞越四小时后,宇宙飞船将短暂地转向地球,并报告飞越是否成功,信号传回地球大约需要花费6小时08分,距离地球近70亿千米。

  l2019年1月9日:新视野号将从3轴模式切换到旋转模式。标志着2014 MU69飞越任务的结束,下行链路阶段开始,向地球传送数据。

  l2019年-2020年夏末:预计2014 MU69的数据大约需要20个月才能全部传送完毕,大约有7千兆字节的数据。

  l2021年:新视野号计划至少在2021年继续研究柯伊伯带天体,这是目前延长任务的极限。

  冥王星彩色照片(2015年7月13日,飞越前夕),图NASA / JHUAPL / SwRI

  新视野号的简短资料

  新视野号是由美国宇航局在2006年发射的一颗无人星际航天器,旨在探索矮行星冥王星以及柯伊伯带天体。

  历经9年,穿越50亿多千米的路程,终于在2015年7月14日抵达了冥王星,成为人类有史以来第一艘探索冥王星的探测器,不仅解开了冥王星的面纱,还取得了许多关于冥王星的数据。

  现在!新视野号将接近它的下一个目标,那就是更为遥远的柯伊伯带天体——小行星2014 MU69(NASA称号为“Ultima Thule”)。如果成功,将成为人类有史以来探测到最遥远天体的探测器。

  新视野号在装配车间内,图:NASA

  关于柯伊伯带天体Ultima Thule

  Ultima Thule是新视野号的下一个目标,在2014年新视野号的团队利用哈勃太空望远镜观测结果表明,新视野号探测器的燃料足够抵达该天体。经过公众投票,NASA将其更名为“Ultima Thule”,意思是“超越已知世界”。

  Ultima Thule是一颗位于太阳系最外侧区域的柯伊伯带天体,超出了海王星的轨道。

  2019年1月1日,美国航天局的“新视野号”宇宙飞船将近距离的飞越柯伊伯带天体Ultima Thule,如模拟图所示。

[责编:赵清建]

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