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海王星大小的新系外行星现身

2018-12-25 09:15来源:科技日报

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  科技日报北京12月24日电 (记者刘霞)据物理学家组织网近日报道,美国科学家借助开普勒探测器K2任务,发现了一颗海王星大小的新系外行星K2-263b,其质量约为地球质量的14.8倍。新发现有助天文学家进一步了解地球的历史,以及地球与其他系外行星“表兄弟”之间的不同之处等。

  据悉,K2-263b围绕一颗质量仅为0.86倍太阳质量的恒星旋转,距地球536光年(欧空局“盖亚”卫星测得),半径为地球半径的2.41倍(不确定性为5%)。

  为估算该行星的组成,需要知道其密度、质量和半径。半径可通过行星阻挡其主恒星光时凌日曲线的形状推断出,而其质量更难确定。

  在最新研究中,哈佛史密森天体物理中心天文学家米瑞亚·洛佩兹-摩拉勒斯等人,利用位于西班牙的伽利略国家望远镜上的“高精度径向速度行星搜索器”(HARPS-N))光谱仪,来测量系外行星在轨运行时的周期速度,从而得出它的质量。结果表明,K2-263b的速度约为11英里/小时,质量约为地球质量的14.8倍,密度约为5.6克/立方厘米(水的密度为1克/立方厘米,地球的平均密度为5.51克/立方厘米)。

  根据以上数据,科学家得出结论为,K2-263b最可能含有等量的冰而非岩石。这一结论与目前科学家关于行星形成的观念,以及拱星星云内铁、镍、镁、硅、氧、碳和氮等元素的相对丰度相吻合。

  目前困扰科学家的一个突出问题是:岩石与非岩石小型行星的形成和演化有何差异?半径为地球2倍左右的极少数系外行星似乎差异很大(半径较小的行星可能为岩石行星,或组成与地球类似)。K2-263b的半径为地球半径的2.41倍,而其可能为非岩石行星,所以有助科学家对比分析,以进一步了解地球及其“表兄弟们”。

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