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气候变化袋狮灭绝

2018-10-25 09:17来源:《中国科学报》

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  澳大利亚袋狮的灭绝引发诸多争议。 图片来源:Peter Schouten

  一项最新分析显示,澳大利亚迄今最大的有袋类动物捕食者——袋狮可能以茂密森林中的动物为食。

  这种动物饮食习惯在日前于美国新墨西哥州阿尔伯克基市举行的北美古脊椎动物学会会议上得以展示,并支持了一种观点,即气候变化导致袋狮在4万~3万年前最终灭绝。

  该研究领导者、范德堡大学古生态学家Larisa DeSantis表示,3.5万年前澳大利亚日益干旱的环境令这片大陆的森林缩减,并导致林地猎物种群衰退。这让它们的捕食者,比如袋狮,很容易走向灭绝。

  大多数关于袋狮的研究聚焦于解剖学以及关于其头骨、四肢、爪子和牙齿的生物力学。此前研究显示,这种动物是“伏击”捕食者,会从树间跳到猎物身上。但关于其饮食和生活习性的研究一直鲜有线索。

  为了解更多信息,DeSantis和同事采集了袋狮的35颗牙齿化石,并且分析了牙齿中两种稳定碳同位素的比率。这可以提供关于袋狮栖息地的线索。该团队还研究了106颗袋狮牙齿表面的微小凹坑和划痕。这可以提供关于这种动物饮食结构的信息。

  DeSantis介绍说,植物中两种碳同位素的比率在开阔和森林密集的环境中是不同的。研究人员能从在这些栖息地中觅食的食草动物及以其为食的食肉动物的牙齿和骨头中探测到这种化学特征。

  该团队对较大牙齿样本表面的磨损进行的分析显示,袋狮拥有与同时食用骨头和肉而非仅吃肉相一致的进食风格。这很像现代非洲狮。同位素证据还表明,袋狮可能狩猎一种食用叶子、被称为沙袋鼠的动物。这种袋鼠的牙齿拥有同袋狮类似的化学特征,表明两种动物均在森林栖息地中觅食 。(宗华)

[责编:白璐]

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