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火星地下咸水含氧量足以让微生物存活

2018-10-23 09:02来源:科技日报

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  科技日报北京10月22日电(记者张梦然)英国《自然·地球科学》杂志22日在线发表了一项天文学重磅研究:美国加州理工学院科学家认为,火星表面之下的咸水含有充足的分子氧来支持好氧微生物,在某些情况下,甚至可以支持像海绵一样的简单动物。

  在地球上,好氧生物与光合作用共同演化,光合作用提高了大气含氧量。但是在火星上,氧气稀缺,只有光诱导的二氧化碳分解产生了微量氧气。因此,之前人们认为火星上的分子氧无法支持这颗红色星球存在生命。

  此次,美国加州理工学院的弗拉达·斯塔蒙科维奇及其同事,计算了在火星表面附近不同的压力和温度条件下,有多少分子氧能分解在咸水里。结果发现,在火星极地区域,分子氧的浓度特别高。

  研究人员还表示,火星地下的部分咸水可能包含足以支持好氧生命的氧。这些发现或许也可以解释火星车所发现的氧化岩石是如何形成的。

  关于火星生命能否存在的争议从未平息。火星曾一度被认为是“死亡星球”,但随着人类相关探测任务的推进,红色星球成了搜寻外星生命的重要选择之一。不过,在火星上进行生命检测的最佳方式,迄今还没有达成共识。稍早时间,NASA天体生物研究所负责人佩内洛普·波斯顿表示,火星目前的状态是:表面几乎拥有寻找生命时需要面对的所有挑战——干燥、辐射、大气稀薄,因此,火星上仍然存在生命的希望是在地下。

  总编辑圈点

  关于火星上有没有生命这件事,人类可真是操碎了心。毕竟,像地球这样的绝佳生命摇篮,人类在宇宙里兜兜转转找了半天,也没找到第二个。我们开始研究地球的近邻,发现火星表面之下有水,这足以点燃我们继续寻找火星生物的激情。现在,我们又发现咸水里还含有充足的分子氧,能支持微生物。是的,一个又一个惊喜。人类寻找着其他星球可能存在生命的证据,好证明在这热闹又孤独的宇宙中,我们不是偶然又偶然的那份奇迹。

[责编:蔡琳]

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