一种减活疫苗可完全防止寨卡病毒感染

2017-04-13 09:14 来源:《中国科学报》 
2017-04-13 09:14:41来源:《中国科学报》作者:责任编辑:白璐

  根据得州大学Galveston医学分部(UTMB)和美国卫生部Evandro Chagas研究所的一项最新研究显示,正处于开发阶段的一种减活寨卡疫苗免疫一次后可以完全保护小鼠免受寨卡病毒的感染,相关研究成果于近日发表在Nature Medicine上。

  尽管健康成年人感染寨卡病毒不会产生严重症状,但是寨卡病毒可造成正在发育的胎儿患小头症及其他疾病,这使之成为了全球健康威胁。感染了寨卡病毒但是没有任何疾病症状的孕期妇女仍然可能生下患小头症的小孩。

  因此育龄女性及在出现过病例报道地区旅行的游客急需有效的疫苗。由于寨卡病毒可以通过性传播,因此通过疫苗防止男性感染也是阻止寨卡病毒传播的有效途径。

  寨卡病毒疫苗的研发已经取得了快速而有希望的进展。这些正处于开发中的疫苗都是寨卡病毒的未激活形式或者亚病毒,这些疫苗候选物已经在小鼠及非人灵长类动物身上显示出疗效。

  “我们选择了经充分减活、安全的活病毒作为疫苗,它能够产生强烈的防止寨卡病毒感染的免疫反应,它具有只需一次免疫、免疫反应快速而强烈、具有长期保护效应等优势。”UTMB生物化学和分子生物学教授、文章通讯作者Pei-Yong Shi说道,“一个成功的疫苗需要平衡安全性和疗效——减活病毒制成的疫苗通常会产生快速而持久的免疫反应,但是有时会降低安全性,而未激活的病毒通常更安全,但是需要几次免疫才能产生足够的免疫反应。因此,安全的减活疫苗将是预防寨卡病毒感染的理想候选疫苗。”

  为了制备这种疫苗,研究人员对寨卡病毒进行了工程化,将其病毒基因组敲除了一部分。Shi解释说相关数据表明他们开发的疫苗很好地平衡了安全性和疗效。一次免疫就能够产生强烈的免疫反应,保护细胞不受病毒感染。

  “安全性是减活疫苗发展的主要障碍。我们的寨卡病毒疫苗在小鼠身上显示出的安全性与批准的减活疫苗相当,如黄热病疫苗。”Shi说道。

  “疫苗是防止寨卡病毒转播及小头症的重要手段。”Evandro Chagas研究所主任、医学病毒学家、文章共同作者Pedro F. C. Vasconcelos说道,“这个疫苗是首个针对寨卡病毒的减活疫苗,将通过避免寨卡病毒引起的出生缺陷和疾病来改善公共卫生健康。这个疫苗最初面向的对象是育龄女性及其配偶,以及小于10岁的儿童。” (李木子)

[责任编辑:白璐]

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