美国成功定位失联多年的印度月球探测器

2017-03-13 10:51 来源:新华社 
2017-03-13 10:51:41来源:新华社作者:责任编辑:宋雅娟

   新华社华盛顿3月10日电(记者林小春)当一个探测器在地球轨道上失联后,想再找到它可不容易,更不用说寻找那些失联多年的绕月探测器了。但美国航天局科学家最近利用大型地基雷达,成功定位了已经“失踪”多年的印度首个月球探测器——“月船1号”。

   美国航天局本周在一份声明中说,寻找“月船1号”难度很大,需要做“一点侦探工作”,因为这个探测器与地球的最后一次联系还是在2009年8月;它的体积也很小,只有小型汽车的一半大;月球还有许多质量聚集的“质量瘤”地区,其强大的引力可能会大幅改变绕月探测器轨道。

   为此,美国航天局利用位于西海岸加利福尼亚州的一个70米口径天线发射高能微波束,方向对准“月船1号”可能飞行经过的月球北极。东海岸西弗吉尼亚州一个口径100米的射电望远镜负责接收反射波束。

   2016年7月至10月,雷达信号多次捕捉到一个失联绕月探测器的踪影。经分析,它就是印度的“月船1号”,仍在约200公里高的月球轨道上绕行。

   美国航天局说,大型地基雷达已被用来观测距地球数百万公里的小型小行星,而找到“月船1号”表明它们也“能用来探测与跟踪月球轨道上的小型探测器”。这意味着地基雷达有可能在将来的无人与载人探月任务中发挥作用,既能作为碰撞风险评估工具,也能为遇到导航或通信问题的探测器提供安全保障途径。

   “月船1号”发射重量1.3吨,造价约8300万美元,于2008年10月22日发射升空,原计划绕月运行两年。2009年8月29日,印度最后一次接收到“月船1号”的数据,其后地面站便与探测器失去了联系。

[责任编辑:宋雅娟]

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